El virus de la hepatitis a y las alergias


En un breve artículo publicado en la revista Nature del 9 de octubre del 2003, miembros del Departamento de Oncología Médica de la Universidad de Harvard, Boston, llegan a la conclusión de que la exposición al virus de la hepatitis A (HAV) reduce hasta cuatro veces el riesgo de desarrollar alergias.

Los autores han hallado que dos tercios de los individuos de raza blanca portan una variante larga del gen TIM-1 que hace menos probable que éstos desarrollen asma y eczema (manifestaciones de su atopia) después de ser contaminados con el HAV, cuando se comparan con los individuos contaminados que poseen el gen TIM-1 normal.

La versión larga del gen TIM-1 que codifica el receptor TIM-1 situado en la superficie celular de los linfocitos del sistema inmunitario, puede facilitar que el virus HAV penetre más eficientemente en la célula del individuo infectado, circunstancia que puede alterar la respuesta inmunitaria de dicho individuo a irritantes (alergenos) tales como el polen y el polvo. En esta interesante relación, el virus de la hepatitis A juega un papel clave.

Este virus se clasifica entre los llamados enterovirus y está constituido por una simple molécula de ácido ribonucleico o ARN encapsulada por una proteína. La hepatitis A es una enfermedad de intensidad moderada, caracterizada por un comienzo súbito con fiebre, malestar general, náuseas, pérdida del apetito y dolorimiento abdominal, seguido, después de varios días, de ictericia. Se diagnostica por el hallazgo en el suero sanguíneo de anticuerpos (inmunoglobulina M, anti-HAV) durante la fase aguda y en la convalecencia.

Síntomas de la Hepatitis en Niños


Los niños contaminados raras veces desarrollan manifestaciones clínicas de la infección, pero desarrollan anticuerpos contra el virus. El HAV se elimina con las heces de los individuos infectados y puede provocar la enfermedad, de persona a persona, a través de la contaminación fecal del agua y de los alimentos. Está distribuido por todo el mundo, pero se acumula en los países subdesarrollados con deficientes sistemas sanitarios de higiene pública y privada.

Como prueba circunstancial de la relación entre contaminación con HAV y asma, los autores recuerdan que, en el desarrollado mundo occidental, con buenos sistemas de higiene pública, si bien antes del año 1970 la mayoría de sus habitantes portaban anticuerpos contra el HAV (es decir, habían sido expuestos al virus) en la actualidad tan sólo porta anticuerpos el 25%.

Esta disminución de la exposición al HAV coincide con un fuerte incremento de la prevalencia de las alergias (casi se ha doblado) especialmente del asma (17 millones de individuos padecen asma en los EE.UU.).

Los autores concluyen afirmando que un agente patógeno específico puede ejercer influencia sobre la expresión de una alergia, como lo demuestra que un declive en la prevalencia de la infección con el virus de la hepatitis A puede contribuir a un incremento de la alergia en asociación con una variante del gen TIM-1.

Este grupo de investigadores está desarrollando anticuerpos que imiten los efectos beneficiosos del virus de la hepatitis A sobre el sistema inmunitario y el desarrollo de una alergia, sin provocar la enfermedad.

Tratamiento Quirúrgico Del Cáncer De Colon Por Via Laparoscópica


En un artículo publicado en el número del New England Journal of Medicine del 13 de mayo de 2004, se presentan los resultados de un ensayo realizado por 48 instituciones hospitalarias en el que 872 pacientes con cáncer de colon fueron asignados aleatoriamente a dos tipos de intervenciones quirúrgicas para extirpar el colon afectado: mediante la convencional cirugía abierta (a través de una amplia incisión de la pared abdominal denominada laparotomía) o bien una intervención realizada por vía laparoscópica, procedimiento en el que, a través de pequeñas incisiones en la pared abdominal, se introducen unos largos instrumentos para visualizar en una pantalla de video el interior de la cavidad abdominal, y otros instrumentos para realizar las maniobras quirúrgicas a distancia.

Transcurridos tres años de la intervención, la recidiva o reaparición del tumor maligno fue similar en los dos grupos (16% en el grupo de la cirugía laparoscópica y 18% en el grupo de la cirugía abierta).

Recuperación para la operación de colon


La recuperación del paciente tras la operación fue más rápida en el grupo de la cirugía laparoscópica que en el grupo de la cirugía abierta, lo que se tradujo en una estancia hospitalaria más corta (5 días frente 6 días), con menores requerimientos de analgésicos. La tasa de complicaciones intraoperatorias, de mortalidad a los 30 días de operación y de reoperaciones fue similar.

Los autores del amplio estudio concluyen que dado que las tasas de recidivas del cáncer fueron similares en la cirugía laparoscópica y en la cirugía abierta, "la cirugía del cáncer de colon por vía laparoscópica es una alternativa aceptable a la llamada cirugía abierta".

Según los firmantes, miembros del comité de redacción del amplio grupo que ha realizado el estudio, este trabajo no ha sido diseñado para comprobar si la extirpación del colon realizada por vía laparoscópica es superior a la extirpación llevada a cabo por vía abierta (laparotomía convencional). Sobre la base de los datos disponibles respecto a recidiva y supervivencia tras la operación, no se ha hallado evidencia de ventaja de la vía laparoscópica sobre la vía abierta.

No obstante, la ausencia en la cirugía laparoscópica de un mayor riesgo de recidiva del cáncer de colon (riesgo oncológico) y la demostración de beneficios marginales a corto plazo, compensan la mayor duración de la operación por vía laparoscópica y justifican que en el futuro se lleven a cabo análisis de la calidad de vida, del coste económico y de la eficiencia (relación coste/ beneficio) de la alternativa laparoscópica en el tratamiento quirúrgico del cáncer de colon.

Fuente:

FarmaciadelAhorro.mx